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牙齿不好?你应该像我们的祖先一样咀嚼

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“你的牙齿还好吗?”这是一个困扰现代太多人的问题。

 

Mailonline是英国主流媒体,其中的健康专栏主要报道国际上热点健康话题的最新研究进展。

 

下面这篇文章由相关领域的专家,从人类演化的视角,探讨分析了现代人牙齿问题繁多的原因和一些相应的对策。

 

 

这可能不全是你的错--但是你吃的食物实在是太软了!你应该像我们的祖先一样去咀嚼。

 

这是最近在美国北卡罗来纳州举行的"人类牙齿和颌骨的进化对牙科和正畸的影响"会议上提出的建议。

 

牙龈肿胀、疼痛或感染是一个主要问题,一半的成年人在某种程度上受到影响。

 

专家们(包括人类演化生物学家、食品科学家和牙科研究人员)指出,现代人的饮食与我们祖先的饮食有很大的不同,因此牙齿健康问题,如龋齿、牙齿拥挤和颌骨发育不良等都是不可避免的。

 

伦敦大学生物考古学教授SimonHillson解释说,这些结论是基于对古人类牙齿进行研究的基础上获得的。“牙齿很坚硬,可以保留下来。这为我们的人类学研究提供了大量的数据。”

 

不仅有保存得特别好的人类祖先的头骨化石,我们还能够检查美洲原住民和卡拉哈里丛林人等近代人的牙齿。直到20世纪50年代,他们还像我们的原始祖先一样过着“狩猎-采集”的生活。

 

 

 

从“狩猎-采集时代”到“农业时代”的转变开始于13000年前,这是我们的牙齿开始出现问题的起始时间。

 

随着农业在世界各地的传播,我们的食物变得更加柔软,这让我们不再需要更多的咀嚼。它对我们颌骨的发育有直接影响,现在人的颌骨变得更小---小到无法容纳我们所有的牙齿。

 

纽卡斯尔大学牙科科学学院院长JimmySteele教授解释说:“我们曾经的饮食包括了一切未经加工的食物:如种子、坚果、蔬菜、肉类和水果。而现在,它通常是由经过高度加工、预先包装、松软和充满糖分的食物组成。”

 

英国牙科健康基金会的NigelCarter博士说:“我们的食物相对于原来的食物来说太软了,以至于我们的牙齿实际上是多余的。虽然这听起来令人震惊,但我要说的是,现在牙齿的存在除了对外观和语言的必要性之外,我们可能都不太需要它们了。”Cater博士补充说:“从那时起,我们的牙齿状况便开始一落千丈。”

在这里,我们揭示了现代人常见的牙齿问题是如何与我们的祖先相联系的,以及你可以做些什么......

 

你应该像我们的祖先一样咀嚼。这是最近在美国举行的一次会议上提出的建议。

 

01

牙齿不齐和颌骨发育不良:

 

在英国有三分之一的12岁左右儿童,有某种形式的牙齿不齐,为什么今天有这么多儿童需要进行牙齿矫正?然而在古人类中,诸如此类的问题却很罕见。

 

人类口腔中应该有32颗牙齿,包括四颗智齿。然而根据卫生部的数据,现代人牙齿的平均数量只有25.7颗。

 

通常情况下,牙齿被拔除是因为缺乏足够的生长空间。智齿,这在18至25岁之间出现的牙齿,经常因此而被拔除。那么为什么现代人的下巴这么小?

 

图片源自网络

 

对来自埃及阿玛尔纳的94具骨骼的研究表明,他们的牙齿都很整齐。阿玛尔纳是法老阿克纳顿(公元前1353年至公元前1333年在位)的古都。

 

Steele教授说:"这是因为埃及人的饮食相对粗糙,含有大量的未加工食物和纤维。咀嚼和吃这些食物所需的时间有助于儿童时期颌骨的发育,这确保了他们牙齿的整齐。”

 

在另一项研究中,科学家将370个史前北美印第安人的头骨与20世纪20年代至40年代的人类头骨进行了比较,史前的头骨有宽大的上腭(口腔的顶部)和排列整齐的牙齿。现代人类的头骨有牙齿不齐、缺牙和其它骨骼发育的问题。

 

Cater博士说:"部分原因是我们的祖先需要努力撕开肉和咀嚼粗粮,从而颌骨粗大而强壮,可以容纳所有的牙齿。

 

人们认为现代的奶瓶喂养也是问题发生的原因之一。母乳喂养的意义在于,婴儿吸吮时会将乳头吸到嘴里,同时将舌头伸到下牙龈上。这促进了上腭的发育,有助于排齐牙齿。

 

另外,证据表明早期人类的母乳喂养时间会一直持续到孩子大约三或四岁的时候。而今天只有大约18%的妇女在婴儿9个月大时仍进行母乳喂养。

 

 

 

02

牙龈疾病:

 

牙龈肿胀、疼痛或感染是另一个主要问题,现代有一半以上的成年人在某种程度上受到影响。然而这个问题在史前人类中几乎没有见过。

 

台湾一项针对公元前1800年到公元前500年的23个古人类头骨的研究中,几乎没有发现龋齿或牙龈疾病。

 

当由细菌形成的牙菌斑堆积导致炎症时,牙龈疾病就会发生。Cater博士说:"缺乏粗粮、坚硬的肉类和有韧性的蔬菜是如今牙龈疾病普遍流行的原因。这些食物就像一个天然的牙刷,当我们的饮食中少了这些食物,牙菌斑就会迅速积累起来。”

 

03

蛀牙:

 

在我们祖先的时代,龋齿是一个老年人才有的问题。

 

“事实上,在古人类的化石中,你可以用一只手来计算蛀牙的案例。”Hillson教授说。

 

但是蛀牙现在是英国最普遍的健康问题之一,大约55%的成年人有一颗或多颗蛀牙。许多15岁以下的青少年也已经出现蛀牙。这一增长被归结为“农业时代”带来的后果。

 

大量农作物的种植,意味着人们开始消费更多的谷物和碳水化合物,而不是坚果、肉类和蔬菜。

 

利兹牙科研究所的口腔微生物学教授PhilipMarsh解释说:"碳水化合物含量高的食物,会导致你口腔中的细菌产生酸,从而溶解牙齿。”

 

但是最大的变化是发生在我们开始吃纯糖的时候。Cater博士说:"在18世纪之前,糖是一种奢侈品,但在18世纪之后,当英国控制了西印度群岛并开始进口比以前多得多的糖时,可怕的龋齿就大量出现了。”

 

04

我们该怎么做?

 

Steele教授说:"一些牙齿矫正专家认为,纠正这些问题的治疗可以在儿童四岁时,就尽早开始。”

 

“也有专家建议,通过吃更硬些的肉以及粗粮和各种坚果来促进颌骨的发育,并且推广母乳喂养的理念。”

 

Cater博士说:"最好是吃各种各样材质的食物,记住一定减少糖。如果你实在想喝汽水,把它们冰冻起来后再喝会有帮助,因为口腔中的细菌产生的酸遇到冷饮时对牙齿的损害会更小些。”

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